Frankrijk houdt Nederlands Damesteam uit EK-finale

Het Nederlands Damesteam is er niet in geslaagd om zich voor de tweede maal op rij te plaatsen voor de EK-finale. Frankrijk was voor eigen publiek in de halve finale met 27-21 te sterk voor de ploeg van bondscoach Helle Thomsen. Oranje speelt nu op zondag om 14.00 uur tegen Roemenië om de bronzen medaille.

Het lukte het Nederlands Damesteam niet om zich voor de eindstrijd te kwalificeren maar de manier waarop de ploeg van bondscoach Helle Thomsen zich presenteerde, was bewonderenswaardig. Oranje kreeg met blessures van Martine Smeets en Jessy Kramer te maken maar bleef knokken. Nederland miste precisie en moest hierdoor een ruime nederlaag verwerken.

In de eerste helft toonde het Nederlands Damesteam aan dat het nog steeds tot de wereldtop behoort. Oranje, vooraf bij de bookmakers niet al te hoog ingeschat, verraste de handbalwereld wederom met een plek bij de laatste vier. Geen enkel ander land lukte dat bij de laatste vijf titeltoernooien (WK 2015, Olympische Spelen 2016, EK 2016, WK 2017, EK 2018).

In de AccorHotels Arena, in de volksmond beter bekend als Palais omnisports de Paris-Bercy, opende Lois Abbingh de score vanaf de strafworpstreep,waarna Nycke Groot en Kelly Dulfer eveneens raak schoten. Vooral de treffer van Nycke Groot werd met gejuich ontvangen, omdat het voor het duel onzeker was of de aanvoerster topfit was.

Na de sterke beginfase had Oranje moeite met scoren en bleek de Franse keepster Amandine Leynaud meer dan eens een treffer in de weg te staan. Frankrijk nam steeds meer initiatief en liep met een paar knappe treffers uit naar 8-4. In een periode van tien minuten wist alleen Estavana Polman tussendoor te scoren.

Frankrijk liep weg naar 10-6 maar Nederland raakte niet in paniek. Voor 12.463 toeschouwers scoorden Nycke Groot (terug in de stad waar ze veertien jaar geleden in het Nederlands Damesteam debuteerde) en Angela Malestein belangrijke treffers waardoor het verschil bij rust minimaal was: 12-11.

Na de hervatting kwam Frankrijk eerst via Béatrice Edwige op 13-11 waarna Nederland via Kelly Dulfer, Lois Abbingh en Estavana Polman gelijk maakte: 14-14. In de fase direct hierna besliste Frankrijk de wedstrijd. De Françaises gingen zorgvuldiger met de mogelijkheden om.

Bovendien was Oranje niet erg gelukkig in de afronding met enkele schoten tegen de paal. Halverwege de tweede helft bij 21-15 was de marge voor het eerst zes doelpunten en deze marge liep verder op. Nederland bleef knokken voor een goed resultaat maar echt spannend werd het niet meer.

Eerder op de dag plaatste Rusland zich voor de tweede maal in de historie van het EK voor de eindstrijd door Roemenië met 28-22 te kloppen. Rusland was eerder alleen finalist in 2006. In Stockholm verloor Rusland destijds met 27-24 van Noorwegen. De vijfde plaats ging naar titelverdediger Noorwegen dat Zweden met 38-29 kansloos liet.

Paris, 14 december 2018:
Frankrijk-Nederland 27-21 (12-11)
Frankrijk
: Laura Glauser, Amandine Leynaud; Pauline Coatanea (2), Camille Ayglon Saurina (1), Allison Pineau (1), Astride N’Gouan, Grâce Zaadi (2), Manon Houette (1), Siraba Dembélé Pavlovic (4), Laura Flippes (4), Orlane Kanor (1), Béatrice Edwige (3), Pauletta Foppa, Estelle Nze Minko (6), Gnonsiane Niombla (1), Alexandra Lacrabere (1).
Nederland: Rinka Duijndam, Tess Wester; Jessy Kramer, Laura van der Heijden (1), Debbie Bont, Lois Abbingh (7), Lynn Knippenborg, Delaila Amega, Maura Visser, Nycke Groot (3), Kelly Dulfer (2), Merel Freriks, Martine Smeets, Charris Rozemalen, Angela Malestein (4), Estavana Polman (4).
Scheidsrechters: Andreu Marin/Ignacio Garcia Serradilla (Spanje).
Strafminuten: 6’ – 4’ (Zaadi 2’, Dembélé Pavlovic 2’, Edwige 2’ – Visser 2’, Malestein 2’).
Strafworpen: 1/1 – 4/4.